Baterías económicas mediante papiroflexia

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La papiroflexia u origami, el arte de doblar papel en patrones complejos e imaginativos, puede emplearse para crear hermosos pájaros, ranas y otras pequeñas esculturas. Pero ahora un grupo de ingenieros demostró que los principios básicos de la técnica pueden aplicarse también para fabricar baterías.

Seokheun “Sean” Choi y Hankeun Lee, de la Universidad de Binghamton en Nueva York, Estados Unidos, han desarrollado una batería barata y alimentada por bacterias hecha de papel y montada mediante un proceso de papiroflexia.

La batería genera energía a partir de la “respiración” microbiana, proporcionando suficiente como para hacer funcionar un biosensor basado en papel con nada más que una gota de líquido conteniendo bacterias.

El método debería ser especialmente útil para cualquiera que trabaje en áreas remotas con recursos limitados. De hecho, debido a que el papel es barato y está disponible con facilidad, muchos expertos que trabajan en el control y prevención de enfermedades lo han abrazado como un material clave a la hora de crear herramientas de diagnóstico para su uso en zonas de difícil acceso y/o de países en vías de desarrollo.

El papel es barato y biodegradable. Y para aplicaciones como la ahora desarrollada no necesita bombas externas ni jeringuillas porque el papel es capaz de absorber una solución mediante la fuerza de capilaridad.

Si bien los biosensores basados en papel se han mostrado prometedores en este campo, la tecnología actual de este tipo debe estar emparejada con dispositivos portátiles para los análisis. Choi prevé un sistema autoalimentado en el que una batería basada en el papel crearía su propia energía (estamos hablando de microvatios) para alimentar al biosensor.

La batería de Choi, que se pliega en un cuadrado del tamaño de una caja de cerillas, utiliza un cátodo barato, expuesto al aire, creado con níquel rociado sobre una cara de un papel normal de oficina. El ánodo es impreso con pinturas de carbono.

¿El coste total de este dispositivo potencialmente revolucionario? Cinco centavos de dólar.

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Fuente: Investigación y Desarrollo